Revista Science alerta sobre los recortes a la ciencia en México

«Recortes y comentarios desdeñosos desconciertan a científicos mexicanos», el artículo de Lizzie Wade publicado por la revista Science

 

Science  26 Jul 2019:
Vol. 365, Issue 6451, pp. 305-306
DOI: 10.1126/science.365.6451.305

Las relaciones inicialmente cálidas entre la comunidad académica de México y el nuevo presidente del país, Andrés Manuel López Obrador, se han enfriado decididamente. Un paquete de medidas de austeridad severas, implementado el 3 de mayo, ha tenido un profundo impacto en los laboratorios e institutos financiados con fondos federales; incluye un recorte del 30% en combustible para vehículos y suministros de oficina y un recorte del 50% en fondos de viajes internacionales y pagos a trabajadores contratados. Los científicos dicen que los recortes son una seria amenaza para el futuro de la investigación mexicana.

López Obrador, quien prometió apoyar la ciencia y la tecnología durante su campaña de 2018, alarmó a los científicos con una propuesta, que luego se retiró, para aprobar personalmente los viajes de los investigadores al extranjero, incluso a conferencias internacionales, a las que llamó «turismo». Nuevo enfoque en problemas sociales promovido por Elena Álvarez-Buylla, la controvertida directora de la principal agencia de investigación de México, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt). Y temen que el control de la agencia sobre los fondos de investigación y la política científica crecerá si se promulgan las reformas propuestas por el partido del presidente.

«Una atmósfera general de pesimismo» ha invadido la comunidad científica de México, dice José Luis Morán López, físico en el Instituto de Investigación Científica y Tecnológica de San Luis Potosí (IPICYT) y presidente de la Academia Mexicana de Ciencias. «La ciencia nunca ha sido muy bien apoyada en México», agrega la biofísica Marcia Hiriart Urdanivia de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) aquí. Pero la situación actual «podría ser fatal».

Las medidas de austeridad que afectan a la ciencia son parte de un esfuerzo más amplio para apuntar a lo que López Obrador ha llamado la «burocracia de oro» de México: servidores públicos que usan fondos del gobierno para llevar vidas de lujo. López Obrador recortó su propio salario y vendió el avión presidencial a favor de un vuelo comercial. México no puede tener «un gobierno rico con gente pobre», escribió en un memorándum anunciando los recortes. Las medidas de austeridad siguieron a una ronda de recortes en el presupuesto de este año, anunciado en diciembre de 2018, en el que Conacyt perdió alrededor del 12% de los fondos que administra. (El presupuesto para ciencia, tecnología e innovación en todas las agencias federales aumentó ligeramente).

Muchos científicos quieren que se aborde la corrupción y se apoye la elección aplastante de López Obrador hace un año. Pero aunque el índice de aprobación del presidente ronda el 70% en todo el país, ha decepcionado profundamente a muchos investigadores. «La comunidad científica quiere ser parte del cambio y la transformación que México necesita», dice Fernando Fabián Rosales Ortega, astrónomo del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) en Tonantzintla. «Pero para hacer eso, necesitamos recursos».

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El presidente mexicano López Obrador calificó el viaje a conferencias científicas como «turismo político». FOTO: GDA PHOTO SERVICE / NEWSCOM

INAOE ha despedido a 20 experimentados empleados de apoyo y ha recortado fondos para viajes, incluidos sus propios telescopios y observatorios, dice Rosales Ortega. Otros investigadores financiados con fondos federales, desde ecologistas hasta genetistas, informaron a Science sobre las restricciones en el uso de electricidad, viajes a conferencias, seguros de salud y suministros de oficina. Los recortes se implementaron sin tener en cuenta las necesidades únicas de los laboratorios, dicen. Las restricciones de electricidad, por ejemplo, dificultan que IPICYT opere su supercomputadora. Pero, «No podemos apagarlo de la noche a la mañana», dice Morán López. La disminución del apoyo probablemente hará que los investigadores mexicanos dependan más de las subvenciones extranjeras y podría conducir a más de ellos al extranjero, dicen muchos científicos.

Álvarez-Buylla, un biólogo evolutivo del desarrollo con un enfoque en las plantas, dice que las medidas de austeridad no están destinadas a obstaculizar el trabajo de los científicos; abordan las ineficiencias en el sistema y los privilegios, como los bonos otorgados a los actuales y antiguos jefes de institutos de investigación. «De ninguna manera es necesario viajar para realizar un trabajo de investigación sustancial prohibido», dice ella. Pero ella se pregunta si los centros de investigación financiados con fondos federales necesitan una flota de 1000 vehículos. Álvarez-Buylla dice que Conacyt emitirá una declaración aclarando cómo las medidas de austeridad se aplican, o no, a los científicos que trabajan.

El plan de austeridad inicialmente incluía una disposición que requería que todos los servidores públicos, incluidos los científicos de los laboratorios financiados con fondos federales, obtuvieran la aprobación del presidente para viajes al extranjero. «¿Cómo se supone que el presidente del país firme su permiso para viajar a una conferencia?», Pregunta la bióloga y filósofa de la ciencia de la UNAM, Edna Suárez-Díaz. «Lo juro, pensé que eran noticias falsas». Una petición en línea contra el efecto del plan sobre los investigadores, organizada por Suárez-Díaz, atrajo a más de 7000 firmas el primer día que se publicó en línea; solo 3 días después, Conacyt aclaró que el requisito se aplicaría solo a gerentes y burócratas de alto nivel, no a científicos. Álvarez-Buylla dice que este siempre fue el caso. «Todo estuvo claro desde el principio», dice, y no había necesidad de pánico.

Los investigadores también se sienten picados por el aparente desdén de López Obrador por su trabajo. Durante una de sus largas conferencias de prensa matutinas, dijo que la aprobación de los viajes estaba dirigida al «turismo político» por parte de científicos que volaban en primera clase y dijo que prefería apoyar la movilidad y la educación de los estudiantes de Tarahumara, en referencia a un grupo indígena en Chihuahua. «No vamos a volver a esos excesos, incluso cuando se trata de científicos». También ha descrito una «mafia» corrupta dentro de la comunidad científica que supuestamente explotó los fondos del gobierno. Álvarez-Buylla dice que estos comentarios se referían principalmente a burócratas de alto nivel que trabajaron en Conacyt en administraciones pasadas.

Los recortes y la retórica negativa inspiraron a casi cinco docenas de investigadores, bajo el apodo de ProCienciaMX, a escribir una carta abierta negando los cargos de corrupción, denunciando la «falta de confianza» y pidiendo una mayor transparencia y apoyo a la ciencia. La carta, también publicada en Change.org , ha reunido casi 13,000 firmas (ver Editorial, p. 301 ).

Algunos científicos ya desconfiaban de Álvarez-Buylla debido a su conocido activismo contra el maíz transgénico ( Science , 5 de octubre de 2018, p. 14 ). Ella ha anunciado que Conacyt ahora otorgará subvenciones que aborden problemas sociales específicos, incluida la protección de cuencas hidrográficas y la soberanía alimentaria con un enfoque en los cultivos nativos. Álvarez-Buylla aún no ha elaborado sobre los criterios de selección para esas subvenciones, pero dice que el proceso será «riguroso». El objetivo es «romper las barreras en el acceso al conocimiento, para que todos los mexicanos puedan beneficiarse de la ciencia y la tecnología». ella dice.

Los investigadores también dicen que es inusual que Conacyt aún no haya abierto una convocatoria para subvenciones de ciencias básicas este año. Pero Álvarez-Buylla señala que Conacyt ya ha financiado cerca de 500 proyectos que fueron calificados altamente pero que no fueron financiados por la última administración, y dice que la solicitud de nuevas becas para investigación básica se abrirá «en las próximas semanas», con un total de 500 millones pesos ($ 26 millones).

Mientras tanto, la senadora Ana Lilia Rivera, del partido del presidente, presentó un proyecto de ley que eliminaría otros 10 organismos de asesoramiento científico y pondría la gran mayoría de los fondos de investigación y las responsabilidades de política científica en manos de Conacyt, un cambio que preocupa a los críticos permitiría a Álvarez-Buylla tomar decisiones unilaterales y cortar fondos para áreas que ella no apoya personalmente. «La ciencia es muy amplia, y hay muchos de nosotros que no encajan en lo que ella ha clasificado como prioridades», dice Sabino Chávez Cerda, físico óptico de INAOE. Álvarez-Buylla dice que las propuestas de subvención de física y matemáticas, los campos de los que más preocupan los científicos, constituyeron el 26% de los proyectos ya financiados este año. «No se excluye ningún campo de conocimiento» del apoyo de Conacyt, dice ella. Se espera un debate y una votación sobre el proyecto de reforma más adelante este año.

Algunos investigadores obtienen cierta esperanza del aparente retroceso de la nueva administración en el tema de los viajes al extranjero. «Es un gobierno que es capaz de corregir», dice Suárez-Díaz. Pero incluso unos pocos meses o años de restricciones podrían infligir daños a largo plazo en la ciencia mexicana, dice Chávez Cerda. «Si no lo cambiamos pronto, el barco comenzará a hundirse», dice.

Puede leer el artículo en su idioma original en el enlace:

https://science.sciencemag.org/content/365/6451/305.full

 


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